Lettergrootte:

Aan de praat met Coen

Coen Wamsteeker, een man van no-nonsense en doe maar gewoon, is een bekend gezicht binnen de dovenwereld van Zoetermeer.
Een man die achter de bar aan het werk is op het Gebarenplein.
Stil en dienstbaar met oog op en voor de klant.
Maar die beeld is verleden tijd.
Want Coen heeft definitief gekozen voor een nieuwe fase in zijn leven.
Coen, een krasse knar van 76 jaar vindt, dat het moment is aangebroken om te gaan verhuizen naar De Gelderhorst in Ede, welk eind maart aanstaande is.
Dat houdt in dat Coen stopt met zijn jarenlange vrijwilligerswerk bij WeZoDo en dat is een gevoelige aderlating want Coen, die nagenoeg altijd klaar staat is eigenlijk onvervangbaar.
Maar er is ook begrip voor zijn keuze om de laatste jaren door te brengen in een veilige en beschermende instelling die volledig is aangepast aan de doven.
Maar toch zal het een beetje vreemd aanvoelen als we zijn karakteristieke fiets met grote stuur niet meer bij het Gebarenplein zien staan.

In 1944 kwam hij ter wereld in Hoofdorp en maakte deel uit van een gezin dat doorgroeide naar 5 zussen en 3 broers. Zijn ouders leven niet meer en van het gezin zijn er nog 2 zussen over bij wie hij soms op bezoek gaat.
Als gevolg van hersenvliesontsteking werd Coen op 1,5-jarige leeftijd doof.
Op 4-jarige leeftijd kwam hij terecht op Effatha te Voorburg waar hij bleef tot zijn 17e jaar. Hij was daar intern, woonde dus op een internaat.
Eerst ging hij voor opleiding metaalbewerken maar doordat hij te veel kletste moest hij daar weg en toen ging hij voor het vak meubelmaken.
Coen heeft het op Effatha prima naar zijn zin gehad.

Na zijn schoolperiode heeft Coen diversen banen gehad.
Zo was hij eerst werkzaam als timmerman op een scheepswerf, nadien kwam hij bij 2 verschillende bedrijven terecht als lijstenmaker.
Ook was hij een poosje werkzaam als machinaal breier.
Toen kwam hij terecht bij Kodak waar hij moest zorgen voor ondertiteling van de films.
Zijn laatste baan was bij Heineken bierbrouwerij in Zoeterwoude.
Daar heeft hij met plezier 27 jaar gewerkt tot aan zijn vutleeftijd (62 jaar).
Bij zowel Kodak als Heineken had hij dove collega’s en dat vond hij prettig.
In de lunchpauzes kwamen ze bij elkaar en het viel hem op dat het ook het geval was bij andere groepen. Zo kwamen bijvoorbeeld de chefs bij elkaar en dat gold ook voor de Turken, Marokkanen, chauffeurs, enz.
Kortom: Soort zoekt soort.

Coen is twee keer getrouwd geweest en hij heeft geen kinderen.
Het vrijgezellenleven bevalt hem goed en hij ziet daar ook voordelen in zoals het maken van verre reizen wat moeilijker zou zijn geweest als hij nog een relatie had.

Zijn gezondheid is goed en daar doet hij ook moeite voor zoals gezond eten, voldoende bewegen en verstand gebruiken.
Echte hobby’s heeft hij niet maar hij mag graag fietsen en wandelen.
Iedereen die hem kent zag hem weleens met straffe tempo wandelen of fietsen door Zoetermeer en omgeving.
En Coen houdt enorm van maken van verre reizen en mag zich met recht een bereisd mens noemen. Landen die hij heeft aangedaan zijn Nepal, Israël, Jordanië, Vietnam, Mexico, Mongolië, Siberië, Suriname, Vereinigde Staten en nog veel meer.
Hij houdt ervan om vreemde culturen te ontdekken en heeft al veel mooie belevenissen meegemaakt.
Hij kiest steevast voor groepsreizen met andere doven want dan is er altijd een tolk aanwezig.

Om thuis te ontspannen kijkt Coen graag onder genot van een goed glas bier naar thrillers, lachfilms en documentaires op Discovery. Ook volgt hij graag het nieuws.

Wat betreft zijn sportverleden: hij was vroeger lid van voetbalclub Arentsburg en speelde in de tweede elftal waarmee hij een keer een toernooi heeft gewonnen.
Daarnaast deed Coen ook aan bowling bij de Strike die hij samen met wijlen Tonny Koot heeft opgericht.
Ook was hij lid bij schaakclub de Revanche.
Bijzondere prijzen heeft hij niet gewonnen en daar ging het hem ook niet om.
Hij speelde vooral voor plezier.

Aangaande de vrijwilligerswerk, Coen heeft een prachtige staat van dienst opgebouwd die op 26-jarige leeftijd bij Arentsburg begon.
Toen begon hij te zorgen voor hapjes en drankjes tijdens de bijeenkomsten.
Gegrift in het geheugen bij vooral de oudere generatie Arentsburgers is het beeld van hoe Coen hartje winter de kolenkachel aanstak in de toenmalige Wijkergebouw.
Daarnaast maakte hij deel uit van de feestcommissie, was hij ook penningmeester geweest als opvolger van B. Granadam en bestuurslid ten tijde van R. de Regt.

De periode bij Arentsburg ziet Coen als de mooiste in zijn leven.

Ook was Coen een tijdje penningmeester bij schaakclub de Revanche.

Omstreeks 1990 is Coen begonnen als vrijwilliger bij WeZoDo. Hij draaide bardiensten, deed voorraadbeheer en allerlei hand en spandiensten.
Een pre van hem was, dat hij de hygiëne hoog in het vaandel heeft staan.
De laatste jaar was zijn bijdrage fors minder vanwege coronamaatregelen waardoor het Gebarenplein dicht ging

Coen kijkt met trots terug naar de vrijwilligersbijeenkomst op 2013.
Want toen werd hij door voormalige burgemeester Charlie Aptroot benoemd tot lid in de orde van Oranje Nassau. Dit vanwege zijn lange staat van dienst als vrijwilliger waarvan zelfs C. Aptroot danig onder indruk was.

Op de vraag of Coen het vrijwilligerswerk bij WeZoDo gaat missen, antwoordde hij ontkennend want hij vindt, dat het de laatste jaren, qua opkomsten en sfeer minder is geworden en dat gegeven maakt het voor hem gemakkelijker om ermee te stoppen.

Wat betreft de Corona, Coen denkt dat explosieve bevolkingsgroei in de overvolle wereld daar een belangrijke rol in speelt en vreest dat het nog een tijdje gaat voortduren, ook omdat niet iedereen zich goed aan de maatregelen houdt.
En als de sluiting van het Gebarenplein nog veel langer voortduurt, dan vreest hij zelfs voor het voortbestaan van WeZoDo.

Coen stond al 4 jaar ingeschreven bij De Gelderhorst, kon vorige jaar al daar terecht maar vond dat toen nog te vroeg.
Maar tijdens het gesprek met zijn zus afgelopen kerst is hij overstag gegaan.
Toen is alles in stroomversnelling gegaan en zodoende is de verhuizing eind maart aanstaande.

Coen ziet de verhuizing naar De Gelderhorst als weer thuiskomen want zijn jeugdjaren heeft hij ook doorgebracht binnen een dovengemeenschap. (Effatha)
Coen hoopt nog lang gezond te blijven en verre reizen te kunnen maken.
En vindt het fijn om oude bekenden daar weer terug te zien.
Hij heeft er in ieder geval zin in.
En wie weet, gaat hij daar ook weer vrijwilligerswerk doen want dat zit gewoon in zijn DNA.

Het ga je goed, Coen.
En bedankt voor alles.

 



Deel deze pagina:




WP-Backgrounds by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann